Two European upstarts are making a mark

(en Español)

A duo of young publications, Público and IL, made a big splash at the Malofiej competition this year. Both publications rely heavily on visual storytelling and deploy a broad set of tools to communicate information, including bold information graphics. We caught up with two of their visual leaders, Álvaro Valiño and Francesco Franchi, to hear more about how they work their magic.


Video by Geoff McGhee

The daily Público, based in Madrid, is the youngest newspaper in Spain. It was launched in September of 2007. The original design was by the studio Cases i Associats. Fernando Rapa Carballo is the art director. The circulation is growing. Last January they exceeded the 100,000 mark for the first time.

The average age of their reader is about 48 and Público says that they have a higher percentage of women readers than most newspapers in Spain.

Público has overcome the challenge of achieving consistency on daily deadlines. Even though they have five people making graphics, there is a cohesive quality to their work because of their adherence to a tight stylebook. They favor clean, direct, 2D information graphics that are “recognizable as Público“. Many of their pieces are monochromatic – or nearly so.

Their graphics tend toward large-form stylized data presentations, rather than illustrative styles. Process graphics and diagrams – showing the connections between ideas and numbers – stand out. Tight visual and text editing gives these pieces impact and enhances clarity.

When asked what is unique about Público, Álvaro said, “Público is the only genuine lefty newspaper in Spain right now. So there is still a big market opportunity for growing”.

Público received 21 Malofiej medals: 1 gold, 10 silver and 10 bronze.

The first issue of Milan-based IL was released in September of 2008. The magazine is sold with the newspaper Il Sole 24 ORE, the leading financial and economic daily newspaper in Italy. The circulation is about 350,000 copies. Their editorial staff totals 8-10 people. The magazine’s original design was by Francesco Franchi and Luca Pitoni, under the conceptual leadership of Editor-in-chief, Walter Mariotti.


Video by Geoff McGhee

IL is a stylish monthly magazine geared toward men — but it is also read by women. It is dedicated to male passions and consumer interests, with a strong connection with current events. Their target is a “contemporary, international and dedicated audience” who want their content delivered in a “new way: curious, ironic and self-ironic”. Their readers are typically 25 to 45 years old.

To give their lively pages a sense of order, they use a grid inspired by one developed, in 1962, by renowned Swiss graphic designer Karl Gerstner. A limited color palette provides continuity throughout the issue, even though a variety of illustrative methods are used.

To encourage the collection of issues, the spines are decorated with fabric patterns to create an appealing effect when displayed on a bookshelf together.

When asked what is unique about IL, Francesco said, “IL is a magazine that suggests original points of view, unexpected directions and unconventional solutions — that offers more value to the readers’ passions. It provides news, interviews, reportages about the latest trends of lifestyle all around the world. The idea is trying to talk about “soft” news as if it was “hard” news — in a serious, journalistic way which wants to be at the same time also informative and elegant.

Because of that, the magazine design is the result of the influence of news magazines and fashion, style and glam magazines. One of its strong features is the use of the typography and the headline design, taking inspiration from the Swiss formalism, and the bold and witty design of the 70s Italian and North European popular magazines (Twen, Town, L’Europeo, L’Espresso, Tempo).

The infographic is an important element as well, because it summarizes the concept of the magazine: giving information, while taking care with the aesthetic and visual look.”

IL received 6 Malofiej medals: 2 silver and 4 bronze.

Dos nuevas publicaciones europeas dejan huella

Una pareja de publicaciones jóvenes, PúblicoIL, causaron gran impacto en la competición de Malofiej este año. Las dos publicaciones apuestan por la narración visual y utilizan herramientas diversas para comunicar información, incluyendo infográficos atrevidos. Hablamos con dos de sus líderes visuales, Álvaro Valiño y Francesco Franchi, para escuchar más sobre como usan sus ‘poderes’.

El diario Público, de Madrid, es el periódico español más joven. Fue lanzado en Septiembre de 2007. El diseño original fue del estudio Cases i Associats y su director de arte es Fernando Rapa Carballo.

Su circulación esta creciendo. El enero pasado superaron los 100,000 ejemplares por primera vez.

El lector medio tiene aproximadamente 48 años y Público afirma que tiene un porcentaje más alto de lectoras en comparación con otros periódicos españoles.

Público ha superado el desafío de crear un estilo coherente con plazos diarios. Aunque tiene cinco personas haciendo gráficos, hay una calidad cohesiva en su trabajo gracias a su fidelidad a un libro de estilos sólido. Les gustan los infográficos de 2D limpios, sintéticos, directos, y que son “reconocibles como Público.” Muchos de sus obras son monocromáticas, o casi.

Sus gráficos tienden a ser grandes representaciones de datos estilizados, más que ilustraciones. Gráficos de procesos y diagramas mostrando las conexiones entre ideas y números brillan en las páginas del dairio. Estas obras tienen impacto y claridad gracias a una cuidada edición conjunta de texto y gráfico.

Cuando fue preguntado sobre las calidades únicas de Público, Álvaro dijo, “Público es el único periódico de izquierda real en España en este momento. Hay un importante hueco en el mercado para seguir creciendo”.

Público ganó 21 medallas de Malofiej: 1 oro, 10 plata y 10 bronces.

La primera edición de IL, de Milán, salió en septiembre de 2008. La revista se vende con el periódico II Sole 24 ORE, el diario económico y financiero más grande de Italia con una circulación que ronda los 350,000 ejemplares. Su equipo editorial fluctúa entre las 8 y 10 personas. El diseño original de la revista fue de Francesco Franchi y Luca Pitoni, bajo la dirección editorial del jefe de redacción, Walter Mariotti.

IL es una revista mensual dirigida al público masculino – pero también leída por mujeres. Priman los temás de interés para hombres con una fuerte conexión con la actualidad. Su objetivo es una “audiencia contemporánea, dedicada e internacional,” a quien se presenta el contenido de una “manera nueva: curiosa e irónica.” Sus lectores se encuentran en un rango de edad de entre 25 y 45 años.

Para dar a sus vistosas páginas orden, usan una rejilla que se inspira en un desarrollo de 1962 del famoso diseñador suizo Karl Gerstner. Una paleta de colores limitada da continuidad a las páginas que conviven con una amplia variedad de técnicas ilustrativas.

Para animar la colección de ediciones, el lomo de cada ejemplar está adornado con motivos extraídos de patrones de tela que generan un interesante efecto cuando se visualizan juntos en una estantería o apilados.

Al ser preguntado sobre las cualidades únicas de IL, Francesco dijo, “IL es una revista que sugiere puntos de vista originales, direcciones inesperadas y soluciones pocas convencionales, que ofrece más valor a los pasiones de los lectores. Da noticias, entrevistas, reportajes sobre las tendencias del momento en todo el mundo. La idea es tratar de hablar sobre noticias ‘blandas’ como si fuera noticias ‘duras’ – de una forma seria, asentada en el periodismo, pero que al mismo tiempo es amena y elegante.

Gracias a esta visión, el diseño de la revista es el resultado de la influencia de revistas de noticias, moda y estilo. Uno de sus puntos más fuertes es su uso de la tipografía y el diseño de titulares, inspirado por el formalismo suizo y el diseño intrépido y ingenioso de las revistas populares italianas y europeas de los años 70 (Twen, Town, L’Espreseso, Tempo).

La infografía es un elemento importante también porque resume el concepto de la revista: da información, mientras cuida su estética y sensación visual.”

IL ganó 6 medallas de Malofiej: 2 platas y 4 bronces.

Kris Viesselman, Director of Digital Product Development at National Geographic, is the president of SND for 2010.