Un tributo a Fernando Rubio

Madrid, 30 de enero de 2010

Ayer fue un día duro para todos. Un cierre complicado. Ayer, en el cementerio de la Almudena de Madrid, decíamos hasta luego a nuestro querido Fernando Rubio. Un gran profesional y una bellísima persona.

La tristeza y el dolor eran palpables en los rostros de todos los que nos congregamos allí. Queríamos que Adriana, su mujer, y sus dos jóvenes hijas Andrea y Eugenia, sintieran todo el cariño que sentíamos por Fernando.

El Flaco llevaba meses luchando contra ese terrible enemigo que es el cáncer. Desafortunadamente pudo con él y hoy ha dejado un hueco que nada ni nadie podrá cubrir. Él era así, especial e imprescindible.

Su carrera profesional se inició en Buenos Aires, ciudad de la que siempre habló con cariño y cierta nostalgia. Con tan sólo 17 años ya publicaba sus primeros trabajos. Pero Argentina no vivía un buen momento y atraído por sus orígenes familiares desembarcó en Italia. En Roma, junto a Gustavo Trigo, trabajó en Eura Editoriale. Allí su aspecto ‘hippy’ y un problemas con su documentación hicieron que los carabinieri le subieran a un autobús y lo deportaran destino a Zaragoza

Fernando Rubio portrait

Fernando Rubio

Ya en la Península Ibérica, Madrid le llamaba. Aquí, como alguien ya ha escrito, se enamoró de la Gran Vía, de sus cafés y de ‘La Movida’. Morían los setenta y arrancaban los ochenta. Fernando publicaba en Totem, cómic de referencia en España en aquel momento. Poco a poco comienza a colaborar con otras publicaciones y sin pensarlo un día acaba en la redacción de Diario 16.

Allí comienza su larga experiencia con el mundo periodístico. Aún recuerdo las risas que provocaba cuando que nos contaba sus inicios junto a Gallego en esa redacción en la que no tenían ni una mesa asignada y donde sólo se cobraba por pieza publicada. Fueron momentos duros pero siempre contaban que no perdieron el humor y para ellos esa fue una época dorada.

Un día, muchos años después, vino a visitarme a Recoletos. Teníamos la sana costumbre de comer juntos, al menos dos veces al mes. Cargaba con dos carpetas enormes con algunos trabajos que Antonio Piñuela le había prometido diapositivar. De aquellos álbumnes salieron unos dibujos increíbles y Fernando con orgullo fue mostrando uno a uno. Lo que más me llamó la atención fu un conjunto de ilustraciones sobre el juicio del caso Galaxia. Pedro J. le envío a los sesiones que las que comparecián los militares del frustrado intento de golpe de Estado. Como allí estaba prohibido dibujar y menos usar una cámara, él observaba lo que allí sucedía y más tarde en la redacción de memoria dibujaba. Tengo la certeza que algún día podremos volver a disfrutar de estos trabajos.

En 1986, llegó el reconocimiento y el diario ABC. Le ficharon como jefe de sección y al tiempo le nombraron redactor jefe de ilustración. Con mesa y flexo propio, las páginas del diario se llenaron de historias visuales, noticias gráficas e ilustraciones que años después todos llamamos Infografía. Junto a él un primer espada como Javier Sicilia. El rotring, la Gillot 303, la tinta china, las tramas mecánicas, la regla, la escuadra y el cartabón eran sus herramientas de trabajo.

Aquellos dos chavales cumplirían con los requisitos que exigía trabajar en un diario que tenía tres premisas: Pequeño formato, calidad y con buenas ilustraciones. Junto a ellos trabajaban el mítico Mingote o el caricaturista, también argentino, Oswaldo Pérez de Elías.

Monteleon

Monteleón, una resistancia heroica

Entonces Jobs creo el Mac. En la Universidad de Navarra algo se estaba cociendo y Juan Antonio Giner lanza el Capítulo Español de la SND y se prende la chispa de la revolución en los diarios. En España, no había director de diario que se preciara que no quisiera un infografista en plantilla.

Y llegaron los Malofiej y aparecimos sangre nueva. Pamplona se convirtió en un lugar de encuentro. Para algunos fue nuestro primer encuentro con Fernando, el de ABC, el dibujante de ‘Homero’. Aún recuerdo a ese tipo flaco, con una sonrisa enorme debajo de un bigote bien poblado. Pero fue su sencillez lo que más me llamó la atención. Sólo Fernando era capaz de hacer añicos ese tópico del arrogante porteño.

Al poco tiempo, se convirtió era uno más en la familia Malofiej (Mario, Tomás, José Juan, Jordi y un largo etcétera) y por supuesto como uno muy grande en la mía. Pasaron años y premios. Compartimos buenas cenas en Hartza, siempre que las dietas lo permitían y largas charlas y caricaturas en el bar que tocaba. El caso es que cada edición su lista de amigos aumentaba… algo muy lógico con ese gran corazón que portaba.

Luego Piñuela y el CEU nos unió aún más y junto a Modesto Carrasco de El Mundo nos hicimos profesores. Accidente radiactivo en la Puerta de Toledo, colisión mortal de Lady Di, magnicidio de JFK y atentado mortal contra Carrero Blanco fueron algunos de los retos a los que cada año enfrentábamos a nuestros alumnos.

Como apunta Juan Carlos Argüelles en su blog: “Él, decía, prefería el dibujo ‘serio’, refiriéndose a lo que todos conocemos por cómics y dibujos realistas”. Fernando era un novelista gráfico y como muestra sus trabajos para editoriales como Anaya, Ediciones B o Planeta. Montó varias exposiciones y colaboró en varios cortos que dirigía su buen amigo Pedro Touceda. Ayer, en uno de los corrillos alguién contaba que incluso había diseñado los decorados para una ópera. Era una caja de sorpresas.

Fernando siempre permanecerás en nuestro corazón. Siempre nos quedarán grabados tus recuerdos, ironías, sonrisa, cariño y enseñanzas. Flaco, ya te echamos de menos. Hasta pronto.

Pablo Mª Ramírez

PD. El Capítulo Español de la SND quiere rendir homenaje a Fernando Rubio con una exposición de sus trabajos en el transcurso de la Cumbre Malofiej que se celebrará en Pamplona (España) durante los días 7 al 12 de marzo.

Pensamientos de algunos amigos de Fernando:

Fernando fue quien confió en mi para mi primera oportunidad laboral en el diario ABC, donde fue un excelente jefe. Al margen de la infografía, reivindicar su faceta como dibujante de cómics, con un magnífico estilo realista.
– Martín Velasco

Conoci a Fernando hace muchisimo tiempo en su faceta de ilustrador de
comics, persona optimista y entusiasta, siempre he tenido la sensacion
de que intentaba disfrutar de su trabajo. Resulta dificil no
acordarnos de el como uno de los primeros que empezo en Espana como
infografo e ilustrador, experimentando y aplicando su talento para el
dibujo dentro de la infografia. Incluso cuando estaba ya enfermo me
ensenaba muy orgulloso sus ultimos dibujos para un libro, convencido
de que se estaba recuperando del cancer, pero no pudo ser asi. Te
echaremos de menos.

– Fernando Baptista

Fernando Rubio fue el primero de una raza inusual: el excelente infografista que es a la vez un gran ilustrador. Esta combinación le permitió dotar a sus infográficos de un detalle y una riqueza asombrosos, y a sus ilustraciones de una precisión poco común. He admirado a Fernando durante muchos, muchos años. Su pérdida hace nuestro mundo un poco más pobre.
– Samuel Velasco


A tribute to Fernando Rubio

Madrid, January 30, 2010

Yesterday was a difficult day for all of us. A difficult deadline. Yesterday, in Madrid’s La Almudena cemetery, we said goodbye to our dear friend Fernando Rubio, a great professional and a wonderful man.

You could feel the sadness and the pain in the faces of everyone gathered there. We wanted Adriana, his wife, and his two young daughters Andrea and Eugenia to feel the affection we all felt for Fernando.

“El Flaco” had been fighting for several months with that formidable foe that is cancer. Unfortunately he lost, and today he has left behind a hollow that nothing and nobody can refill. He was that special and irreplaceable.

His professional career started in Buenos Aires, a city that he always mentioned with love, and somewhat longingly. When only 17, he published his first illustrations. But there were not good times for Argentina, and pulled by his family origins, he landed in Italy. In Rome, together with Gustavo Trigo, he worked for Eura Editoriale. There, his “hippy” looks and some documentation irregularities induced the carabiniery to place him in a bud and to be deported to Zaragoza, in Spain.

ABC graphic

One of Fernando Rubio's graphics for the newspaper ABC

Already in the Iberian peninsula, he felt the attraction of Madrid. Here, as someone has already mentioned, he fell in love with the Gran Vía and its cafés, and with the “Movida”. It was the end of the 70’s, and the beginning of the 80’s. Fernando was publishing in Totem, a referential comic periodical in the 80’s Spain. Step by step he start collaborating with other publications, and one day he found himself installed in the Diario 16 newsroom.

There he started his long career in the world of journalism. I remember how we laughed when he related to us the early times in Diario 16, together with Gallego [famous Spanish cartoonist], with not even a permanent desk, and being paid by published piece. They were difficult times, but they never lost their sense of humor, and always recalled those days as a joyful time.

One day, many years later, he came to visit me in Recoletos. We fell into the habit of having lunch together at least twice a month. He was carrying two enormous folders with drawings that Antonio Piñuela promised him to photograph to make slides. From those folders came many amazing illustrations, and Fernando showed them to us one by one, with pride. The ones I liked the most were a series of illustrations depicting the trial for the Galaxiacase [Galaxia was the nickname for a military plot to launch a coup d’état. It was caught in time, and their leaders brought to justice]. Pedro J. [the managing editor at Diario 16] sent him to report the trial sessions in with the army officials responsible for the frustrated coup d’état were being judged. At the trial it was forbidden to draw, not to speak of taking pictures, so he just observed what happened there and later, back in the newsroom, draw it by heart. I am certain that some day we will be able to enjoy those drawings again.

In 1986 his talent was getting well known, and he was recruited by ABC as an illustration editor, and later as the illustration director. Finally with a desk and a lamp of his own, the pages of the paper filled up with those visual stories, graphic news, and illustrations that a few years later we all called infographics. With him was such a great second in command, Javier Sicilia. The Rotring, the Gillot 303 pen, ink, mechanical screens, rulers, triangle and square were his work tools.

These two kids were to gather all the skills needed to work in a newspaper that implemented three rules: small size, high quality, and great illustrations. Working with them were the mythical cartoonist Mingote, and the caricaturist Oswaldo Pérez de Elías, also an Argentinian.

Then Steve Jobs created the Mac. At the University of Navarra something was cooking. Juan Antonio Giner launched the Spanish chapter of the SND, and ignited the spark of revolution in the newspaper’s world. No self-respecting managing editor in Spain would pass without an infographic artist in the staff.

And then the Malofiej awards arrived, and new infographic artists appeared. Pamplona became the meeting point. It was for many of us where we first met Fernando, the guy from ABC, the illustrator of Homero. I still remember the skinny guy, with a huge smile under a thick mustache. But is was his unassuming demeanor that caught my attention. Only Fernando was able to shatter the stereotype of the pretentious Argentinian.

gnomo+byn

One of Fernando Rubio's illustrations

Very soon he became a member of the Malofiej family (Mario, Tomás, José Juan, Jordi and many more), and of course in mine. Years and awards passed by. We shared good dinners at Hartza (when diet allowed), and long conversations and caricatures in this bar or the other. In each edition, the number of his friends increased, which is just logical given the great heart he carried in his chest.

Then Piñuela and the CEU got us together once more and, with Modesto Carrasco from El Mundo, we became professors. The radioactive accident in the Puerta de Toledo, the mortal collision of Lady Di, the JFK shooting, and the Carrero Blanco assassination were some of the challenges that we posed to our students year after year.

As Carlos Argüelles said in his blog: “He said he preferred the “serious” illustration, referring to what we all know as realistic illustrations and comics”. Fernando was a graphic novelist, as shown by his many works for publishers such as Anaya, Ediciones B, or Planeta. He showed his work in many exhibitions, and collaborated in many short films directed by his good friend Pedro Touceda. Yesterday, at the cemetery, someone mentioned that he even created the stage decoration for an opera. He was full of surprises.

Fernando, you will always be in our hearts. We will always have your memories, ironies, smiles and love. Flaco, we miss you already. Until soon.

Pablo Mª Ramírez

Note: The Spanish chapter of SND wants to honor Fernando Rubio’s memory with an exhibition of his works during the Malofiej Conference in Pamplona (Spain), in March 7-12.

Thoughts from some of Fernando’s friends:

Fernando was a person who believed in me and who gave me my fist job opportunity at ABC, where he was an excellent boss. In addition to the infographics, I like to think of his career as a comic artist, and the superb realistic style he developed.
– Martín Velasco

I met Fernando very long ago, when he was a comic artist. An optimistic and enthusiastic man, I always felt he enjoyed his work. It is difficult not to think of him as one of the first people in Spain that combined his skills in illustration and infographics, experimenting and applying his talent as an illustrator to the infographics. Even after his illness was diagnosed, he showed to me with pride his latest drawings for a book, convinced that his cancer was remitting. But it could not be. We will miss you.
– Fernando Baptista

Fernando Rubio was the first of that rare breed: the excellent infographic artist who is also a great illustrator. This combination allowed him to infuse his infographics with an amazing level of richness and detail, and gave his illustration work an unusual precision. I have admired Fernando for many, many years. His loss makes our world a little poorer.
-Samuel Velasco

Pablo Mª Ramírez vive en Madrid y él es el socio fundador del Sin Palabras / Pablo Mª Ramírez lives in Madrid and is the founding partner of Sin Palabras